寫作橫跨報導與小說,曾經著書探討暴力、性別跨越等議題的福爾曼,這次把筆投向了「貧窮」──然而除了生動的採訪記載,他更像個哲人不時自我詰問或詢問各地貧民窟的窮人:「你覺得你窮嗎?為什麼?」

如果根據一般定義,「貧窮是在機會和際遇方面低於正常程度的悲慘處境」、「貧窮是指值得獲得身為富人的我所擁有的一部分。」在日本,遊民小山對於為何深陷貧窮的問題回答:「因為我沒有工作。」泰國的清潔婦則說:「那都是命。」也有人說:「錢只去它去的地方。」

福爾曼仔細描摹上百名他所採訪過的窮人面貌、生活和他與他們的互動對話,然而書中他打破這些人物的分章,既從微觀、也從宏觀角度探討這個普世議題;不論是內亂國家下的難民、經濟窮困國家的貧民,或先進國家失業的遊民,他們有共通的惡性循環的貧窮現象,也有各自不同的、盤根錯節的社會與經濟問題。

中國時報【林欣誼╱台北報導】

最後,他甚至以一整章描繪自屏東縣高樹鄉信用貸款 己與住家附近遊民的互動經過,開宗明義說:「有時後我會害怕窮人……我對本書定義中的窮人的害怕,是我之所以被定義為富人的一環。」臺中市外埔區身份證借錢

為什麼有人會陷於貧窮?他們如果不窮會怎樣?貧與富的意義是什麼?美國國家圖書獎得主福爾曼(William T. Vollmann)橫跨亞低利率信貸 非歐美等州,走訪各地探索這個問題,他採訪他們、爬梳他們的文化,記錄他們的故事,結合紀實攝影,寫出一部反思貧窮的報導作《窮人》,中文版甫在台出版。

在窮忙者的個人處境,他也同時採訪了企業家、經營者、教育體系中的老師、醫生等等,指出政策與體制的弊病,解開貧窮既有個人因素也有社會因素的真相。

相對於福爾曼迂迴深省的筆調,謝普勒則以有力的敘事,開宗明義直陳:「對於大部分在這本書裡面寫到的人來說,憤怒是一種奢侈。他們筋疲力竭、苦苦掙扎,薪資無法讓他們遠離貧窮,改善生活,而生活也反過來困住了他們,常被用來描述他們的詞彙『窮忙』,根本是矛盾的,在美國,任何辛勤工作的人都不應該是貧窮的。」

既有個人因素,也有社會因素

除了《窮人》,同時間台灣推出另一本探討美國「窮忙」現象的專書《窮忙》,作者大衛.K.謝普勒(David K. Shipler)為資深記者,他一樣以田野調查式的採訪,聚焦於美國國內的窮人,戳破「美國夢」的幻象,直指美國神話的無效,特別是,「在富有的國家裡當一名窮人,要比在貧窮的國家裡當一名窮人難受多了。」

他的書有無數的問題,卻沒有明確的答案,福爾曼時而涉入、時而抽離,以冷靜詩意的筆調,彷彿帶領讀者實際感受貧窮這個刺人議題的粗礪表面:「貧窮」是一個普世的社會問題,涉及政府與體制的實際作為;同時,它也是一個哲學問題,涉及人如何看待自我、信仰、尊嚴與情感。

他在書中呈現,一位單親媽媽為了多陪孩子,選擇只領社會救助金過活;一名幼保人員的薪資,低微到她無法將自己孩子送去自己工作的幼兒園;屏東縣枋山鄉小額貸款 或者一位太太罹癌的丈夫,如何在醫藥費的壓力下生活捉襟見肘。

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天時地利人和,才能擺脫貧窮

從這些案例中,謝普勒點出了「擺脫貧窮、遠離貧窮似乎需要完美的陣容以及天時地利的條件,先決條件包括了全副的技術、好的起薪、有升遷機會的工作,但還需要目標明確、勇敢與自尊、沒有欠下大筆債務、沒生病也沒毒癮、家庭功能健全、朋友誠實正直,還有私人或政府機構必要的協助。這一系列條件要是出現任何缺口,麻煩就會接踵而來,因為你窮,就表示你沒辦法保護自己。」

他探討了貧窮所牽涉的工作、健康、住宅、甚至教養等面向,相對於貧窮的普世性,他則更聚焦在美國的文化與體制,試圖找出這個不管從任何面向看來都是「富裕」國家的美國國內,那些被拋在「背面」的窮人,「在現實生活中,那是一個沒有標記的區域,沿著逐漸寬闊地區,這片艱困區比社會上的一般認知更為廣大。」


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